Selon une nouvelle étude publiée dans le Journal of Cognitive Enhancement, la capacité de maintenir l’attention grâce à une formation intensive à la méditation est maintenue jusqu’à sept ans plus tard. L'étude est basée sur le projet Shamatha, une étude majeure sur les effets cognitifs, psychologiques et biologiques de la méditation menée par des chercheurs de l'Université de Californie à Davis, Center for Mind and Brain.

" Cette étude est la première à démontrer qu'une pratique intensive et continue de la méditation est associée à une amélioration durable de l'attention soutenue et de la réponse inhibitrice, susceptible de modifier les trajectoires longitudinales du changement cognitif dans la vie ", a déclaré le premier auteur Anthony Zanesco. chercheur à l’Université de Miami, qui a commencé à travailler sur le projet avant de commencer son doctorat. programme en psychologie à UC Davis. Le projet est dirigé par Clifford Saron, chercheur au UC Davis Center for Mind and Brain, en collaboration avec un grand groupe de chercheurs.

Le projet Shamatha est l'étude longitudinale la plus complète jamais menée sur la méditation intensive et a attiré l'attention des scientifiques et des érudits bouddhistes, y compris le Dalaï Lama, qui a approuvé le projet. Il examine les effets de deux retraites de méditation intensives tenues en 2007 au Shambhala Mountain Center à Red Feather Lakes, au Colorado. L'étude a suivi 60 méditants expérimentés qui ont assisté à ces retraites de méditation de trois mois et ont reçu une formation continue sur les techniques de méditation de la part du chercheur bouddhiste, auteur et enseignant B. Alan Wallace de l'Institut pour la conscience de Santa Barbara. Ils ont assisté à des séances de méditation en groupe deux fois par jour et ont pratiqué la pratique individuelle environ six heures par jour.

Gains maintenus chez les méditants réguliers

Immédiatement après l'étude, les participants à la retraite de méditation ont montré une amélioration de leur attention ainsi que du bien-être psychologique général et de la capacité à faire face au stress.

Depuis les retraites, les chercheurs ont effectué un suivi auprès des participants à six et dix-huit mois, et plus récemment à sept ans. Les 40 participants qui sont restés dans l'étude lors de ce dernier suivi ont tous déclaré qu'ils avaient poursuivi une certaine forme de pratique de la méditation au cours de la période de sept ans, soit environ une heure par jour en moyenne.

La nouvelle étude montre que les gains d’attention observés immédiatement après la retraite ont été partiellement maintenus sept ans plus tard, en particulier chez les participants plus âgés qui ont maintenu une pratique de méditation plus diligente au cours des sept années. Comparativement à ceux qui pratiquaient moins, ces participants ont maintenu des gains cognitifs et n'ont pas montré de schémas typiques de déclin lié à l'âge dans l'attention soutenue.

Le mode de vie ou la personnalité des participants pourraient également avoir contribué aux observations, a noté Zanesco. Les bénéfices de la méditation semblaient avoir atteint un plateau après les retraites, même chez les participants qui pratiquaient le plus: « Cela pourrait avoir des implications sur la quantité de méditation qui peut en fait influencer la cognition humaine et le fonctionnement du cerveau », a-t-il déclaré.

Andy Fell

Publié par Gizmo (Profil & Articles associés)